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Samsung entra en crisis tras arresto de su líder Lee Jae-yong

  • Agencia NTMX
  • en Mundo

Seúl, Corea de Sur.- El Grupo Samsung, el principal
conglomerado de Corea del Sur, suspenderá la mayoría de sus
nuevos negocios e inversiones, al menos temporalmente, tras el
arresto del heredero del grupo, Lee Jae-yong, indicaron los
observadores de la industria.

Lee, el líder del grupo, fue arrestado este viernes por la
mañana bajo los cargos de soborno en conexión con el escándalo
de tráfico de influencias centrado en la presidenta suspendida,
Park Geun-hye, y su amiga íntima, Choi Soon-sil.

Tras el arresto de Lee, se estima, de forma generalizada, que el
grupo suspenda los procesos de reestructuración que está llevando
a cabo, orientados a elevar el control de Lee sobre el grupo.

Los observadores dijeron que las fusiones y adquisiciones de
otras firmas por parte del Grupo Samsung también podrían verse
suspendidas temporalmente, reportó la agencia surcoreana de
noticias Yonhap.

Desde que Lee asumió en el año 2014 la jefatura de la
corporación en lugar de su padre, Lee Kun-hee, tras haber sido
hospitalizado, Samsung Electronics adquirió más de 15 firmas
extranjeras, incluido el fabricante estadunidense Harman
International.

Las adquisiciones tenían por fin reforzar el nuevo modelo de
negocios de la firma bajo el liderazgo de Lee, sin embargo, los
ejecutivos del grupo podrían enfrentarse a ciertos límites ante
la ausencia de Lee.

Un representante de Samsung dijo, bajo la condición del
anonimato, que hay límites en lo que puede hacer un CEO
asalariado, especialmente cuando se busca una gran inversión o
proyecto de negocios, y señaló que los proyectos requieren
decisiones del presidente.

Solo en 2016 Samsung Electronics invirtió más de 27 billones
de wones (23 mil 570 millones de dólares), su mayor cifra hasta la
fecha.

Debido a que el Tribunal del Distrito Central de Seúl emitió
una orden de arresto contra Lee Jae-yong, el vicepresidente de
Samsung Electronics Co. se convirtió en el primer líder en la
historia de Samsung en ser detenido por acusaciones criminales.

Samsung está acusada de hacer donaciones por unos 36.3 millones
de dólares a diversas fundaciones sin fines de lucro cercanas a la
presidenta surcoreana Park.

Park, que fue destituida por la Asamblea Nacional en diciembre,
está a la espera de la decisión de la Corte Constitucional que
determinará si continúa o no en el cargo.


Samsung,
una historia marcada por los escándalos


Desde sus modestos inicios hace 79 años, el gigante surcoreano
Samsung ha tenido una agitada existencia. El padre fundador del
conglomerado, su hijo y su nieto tuvieron todos enredos con la
justicia.

Samsung, que significa "tres estrellas" en coreano, es
actualmente un imperio tentacular que pesa un 20% del Producto
Interior Bruto (PIB). Domina la vida económica hasta tal punto que
los surcoreanos hablan en broma de la "República de Samsung".

Lo que no impidió que tres generaciones de dirigentes hayan
sido acusados de diversas malversaciones, como la evasión fiscal y
la corrupción.

El último escándalo hasta la fecha, ha sido la detención
provisional del heredero del imperio, Lee Jae-yong, de 48 años, en
el marco de un gigantesco escándalo de corrupción y tráfico de
influencias que provocó la destitución de la presidenta Park
Geun-hye.

El vicepresidente de Samsung Electronics, primer fabricante
mundial de smartphones y buque insignia del grupo, Lee está
acusado de haber pagado casi 40 millones de dólares en sobornos a
la confidente en la sombra de Park, a cambio de servicios
prestados.

Su padre y su abuelo fueron acusados, por su parte, de
corrupción y de evasión fiscal. Pero nunca han estado entre
rejas, dando la impresión que la familia Lee está por encima de
la ley.

Fue en 1938 cuando Lee Byng-chull, hijo de un gran terrateniente
del condado de Uiryeong, en el sureste del país, abrió un modesto
ultramarinos en Daegu, la ciudad más cercana.

Con los negocios en auge, el patriarca se instala en Seúl, y
después de la segunda guerra de Corea (1950-1953), Samsung se
diversifica: fertilizantes, textiles, distribución, aseguradoras y
en los años 60, electrónica.

– Contrabando –

Lee Byung-chull se vio rápidamente envuelto en los escándalos.
En 1966, el departamento de fertilizantes de Samsung fue
descubierto dejando entrar en contrabando en Corea del Sur
edulcorantes artificiales procedentes de Japón. El patriarca fue
acusado de querer revenderlos con beneficios, al margen de los
impuestos aduaneros, al mismo tiempo que compraba a responsables
políticos.

Evitó la cárcel a cambio de la nacionalización del
departamento de fertilizantes, pero su segundo hijo tuvo que pasar
seis meses entre rejas.

Con el primogénito caído en desgracia, es su tercer hijo, Lee
Kum-hee, quien hereda el imperio. Aunque también tuvo problemas
con los tribunales.

En 1996, Lee Kun-hee fue reconocido culpable, al igual que
varios otros capitanes de la industria, de haber sobornado al
presidente Roh Tae-woo. Fue condenado a prisión condicional antes
de ser indultado.

A mediados del año 2005, declaró ante la fiscalía por las
grabaciones de audios filtradas a la prensa, en los que se podía
escuchar a altos cargos de la empresa discutir sobre técnicas de
corrupción de políticos y magistrados.

Samsung tuvo que pedir disculpas públicamente antes de donar
800 mil millones de wons (660 millones de euros) a obras
benéficas.

En 2007, Kun-hee fue condenado por evasión fiscal y por eludir
su deberes, después de las revelaciones de un ex abogado de
Samsung sobre una caja negra secreta que contenía millones de
dólares.

A finales del año 2000, su hijo Jae-yong declaró por
acusaciones sobre una filial del grupo que había emitido acciones
a precio regalado para permitirle tomar el control. Pero las cosas
no fueron más lejos.

Su padre fue inculpado de evasión fiscal, entre otros cargos.
En 2008, Kun-hee dimitió de la dirección del "chaebol", como se
conocen los conglomerados en Corea del Sur, prometiendo reformas y
transparencia. Fue condenado a prisión antes de ser indultado, de
nuevo.

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